Plaga de langostas se aproxima a Medio Oriente antes de la fiesta de la Pascua Judía

Plaga de langostas que desciende sobre Oriente Medio a tiempo para la Pascua

Una plaga de langostas que no se han visto por más de 30 años está a punto de golpear África y Oriente Medio. Además de la tormenta bíblica perfecta, la actual pandemia de coronavirus está afectando los viajes de expertos internacionales y reuniones en el país para entrenar para combatir la amenaza de la langosta, dijo el lunes el oficial de pronóstico de langostas Keith Cressman, con sede en Roma.

Cressman trabaja en Locust Watch, una división de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, que brinda asistencia de emergencia a los países que enfrentan invasiones de langostas del desierto y monitorea constantemente el estado de posibles infestaciones. Según el informe de pronóstico más reciente de la organización, se están formando nuevos enjambres “extremadamente alarmantes” en el Cuerno de África.

Cressman, quien ha trabajado con la organización durante más de tres décadas, le dijo a The Times of Israel que la última vez que la región estuvo en peligro fue durante la plaga de 1987-1989.

La langosta del desierto (Schistocerca gregaria) “es la plaga migratoria más destructiva del mundo”, según el sitio web de Locust Watch. Como se muestra en el Libro del Éxodo, cuando se forman los enjambres móviles de la langosta del desierto, “son comedores voraces que consumen su propio peso por día, dirigidos a cultivos alimentarios y forraje”.

Si bien una langosta puede no parecer un gran defensor (comedor, yídish), los enjambres pueden crecer hasta millones de personas, “con la capacidad de consumir la misma cantidad de alimentos en un día que 35,000 personas”.

La actual reproducción generalizada en Kenia, Etiopía y Somalia representa “una amenaza sin precedentes para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia al comienzo de la próxima temporada de cultivo”, escribe el sitio web Locust Watch .

Locust Watch trabaja en colaboración con los países afectados para evaluar datos de campo, información e informes en tiempo real, dijo Cressman. La información, dijo, “se combina con el análisis de imágenes de teledetección (satélite), datos meteorológicos y pronósticos, y datos históricos en nuestro sistema de información geográfica y base de datos que se remontan a la década de 1930”.

La memoria institucional, así como la experiencia de Cressman, apunta a un año muy difícil en el horizonte: “A partir de principios de 2020, la situación mundial de la langosta del desierto se deterioró, ya que las condiciones climáticas favorables permitieron la reproducción generalizada de la plaga en África oriental, el suroeste de Asia y el área alrededor del Mar Rojo “, escribe el sitio web.

Parece que los países más afectados incluirán Kenia, Etiopía, Somalia, Irán, Pakistán y Sudán, el último de los cuales probablemente se verá afectado a finales de este verano, dijo Cressman.

“Siempre es muy difícil encontrar y tratar todas las infestaciones, y esta es la naturaleza y el desafío de manejar Desert Locust”, dijo en un correo electrónico a The Times of Israel. La imposibilidad de viajar debido a restricciones de coronavirus puede evitar un tratamiento adecuado y oportuno.

Sin embargo, no todas las regiones del Medio Oriente se verán afectadas. A pesar de la proximidad a la festividad judía de la Pascua, según los mapas de pronóstico útiles en el sitio, y confirmado por Cressman, parece que los enjambres no afectarán a Israel ni a los cultivos del país.

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