Israelíes cultivan el desierto con drones, robots e inteligencia artificial

La inteligencia artificial y la robótica están revolucionando la industria agrícola. Si bien el sector agrícola ha tenido una serie de logros innovadores, o «revoluciones», en los últimos 100 años, desde el debut de los pesticidas en la década de 1940 hasta la agricultura de precisión y la detección remota en los años 90 y 2000, en la actualidad, la introducción de IA, aprendizaje automático, robótica e IoT ha sido una adición bienvenida a la granja moderna.

Utilizando el poder de la IA y la robótica, los agricultores pueden rastrear el clima y localizar infestaciones de plagas. Pueden garantizar la eficiencia en sus granjas a costos más bajos y, en el caso de una empresa israelí de soluciones de inteligencia de cultivos llamada AgroScout, recopilar datos para monitorear el desarrollo de los cultivos en tiempo real.

El CEO de AgroScout, Simcha Shore, habló recientemente sobre el impacto de la IA y la robótica en la agricultura tradicional en la conferencia anual de IA, visión artificial y aprendizaje automático el miércoles pasado. La conferencia fue organizada por New-Tech Events (parte de New-Tech Magazines Group), un organizador israelí de eventos comerciales, ferias, convenciones y exposiciones de alta tecnología.

La empresa de Shore, AgroScout, ha desarrollado un software que utiliza inteligencia artificial y robótica para monitorear cultivos a fin de planificar con precisión las operaciones de procesamiento y fabricación. La solución también permite la detección rápida y eficiente de mascotas y enfermedades que podrían afectar un campo.

AgroScout se fundó en 2017 y actualmente se encuentra en la comunidad de Kibbutz Yiron, en el norte de Israel, un lugar que solía ser conocido por sus antiguas granjas lecheras que producían leche para empresas como Tnuva, el mayor fabricante de alimentos de Israel. La compañía ha recaudado $ 11,3 millones, incluidos $ 7,5 millones en una ronda de la Serie A en agosto de 2021.

Shore se refiere a la forma en que la plataforma de AgroScout utiliza estos procesos para mostrar su importancia para ayudar a casi 500 millones de agricultores desatendidos en todo el mundo.

Hoy, la IA y la robótica ayudan a los agricultores a pasar del nivel del campo casi al nivel de la planta, le dice a NoCamels días después de la conferencia. “En Israel, tenemos exploradores que recorren los campos, algo que comenzamos hace 70 u 80 años con el algodón. Solo se hizo popular en los EE. UU. e Israel. No se hizo popular en el resto del mundo porque no tienen las personas relevantes para hacerlo. Esa es una de las razones por las que cultivamos el doble de toneladas por acre que la mayoría de los agricultores del mundo”, dice, “Creo que esta es una oportunidad. Ahí es donde queremos estar. Queremos poder aprovechar los drones, los teléfonos inteligentes y la inteligencia artificial para llevar al mejor ‘doctor de plantas’ o agricultor a cada granja y cada planta del mundo”.

AgroScout permite a sus usuarios aprovechar las tecnologías de computación en la nube impulsadas por IA en «hardware listo para usar» en forma de teléfonos inteligentes y drones para brindar análisis que pueden administrar cultivos. La solución de software se proporciona en una aplicación móvil que ofrece datos de calidad sobre todo, desde el rendimiento de los cultivos, la medición estándar de la cantidad de producción de cultivos por unidad de superficie, hasta el control de plagas y enfermedades para reducir la entrada de productos químicos. Los agricultores y productores de cultivos también pueden tomar imágenes del campo con sus teléfonos inteligentes y usar la función «Preguntar al experto» para hacer preguntas sobre los hallazgos que han descubierto, en su propio idioma.

Más allá del teléfono inteligente, AgroScout también utiliza pequeños drones comerciales para recopilar datos y tomar imágenes que recopilan información. Según Shore, los agricultores compran sus propios drones de bajo costo, «$ 999 de Amazon», para recopilar datos.

“Todo lo que hacemos es ayudarte con nuestra aplicación. Pones este pequeño dron al lado del campo y dibujas un polígono del campo. Va a volar solo. Convertimos eso en un algoritmo de detección remota completamente autónomo. La plataforma base para la recopilación de datos de una manera agrícola muy agronómica», dice Shore, «El algoritmo conducirá ese dron de forma autónoma sobre un campo a cierta altura en un patrón determinado para recopilar los datos relevantes que necesitamos para el AI.»

Shore también señala que AgroScout trae datos satelitales y datos meteorológicos que se han recopilado durante los últimos cinco años «en varias temporadas, varios países, varios territorios, varios cultivos». La empresa trabaja con los procesadores más grandes del mundo para capturar imágenes con una especie de resolución de medio milímetro de píxel y similar a la vista humana.

“Porque estamos imitando a una persona parada al lado de esa planta en el campo”, agrega.

Shore se asegura de enfatizar que tanto como se trata de crear más cultivos de manera más eficiente y a costos más bajos, también se trata de disminuir la entrada de pesticidas o químicos peligrosos.

“Hoy, si eres agricultor, vas a salir y rociar una vez a la semana un montón de químicos. Realmente no sabe lo que está sucediendo en el campo, tiene una mejor práctica de esto que debería publicar en este momento. Entonces, el tratamiento es estadístico”, explica, “pero si puedo permitir que un agricultor, por ejemplo, [el fabricante de maquinaria agrícola de EE. UU.] John Deere rocíe solo la mitad del campo o la mitad de los productos químicos, esta es una reducción tremenda químicos que no queremos ver en nuestra comida”.

Utilizando inteligencia artificial y robótica, AgroScout ha reducido los insumos de fertilizantes y productos químicos para riego en un 10 por ciento. También han aumentado el rendimiento de los cultivos en un 10 por ciento, dice Shore.

“Queremos llegar a millones de hectáreas o acres de tierras de cultivo e impactar la seguridad alimentaria mundial. Entonces, cuantos más cultivos hago, más agricultores y procesadores llego, más he comenzado a impactar. Mi objetivo es impactar la seguridad alimentaria mundial. El objetivo es ayudar a las personas que cultivan nuestros alimentos a producir más con menos”.

 

Agencia AJN

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