Insertan chips de computadora en cerebro de animales

Elon Musk pone chips de computadora en cerebro de animales

La startup de neurociencia del multimillonario Elon Musk, Neuralink, presentó el viernes un cerdo llamado Gertrude que ha tenido un chip de computadora del tamaño de una moneda en su cerebro durante dos meses, mostrando un paso temprano hacia el objetivo de curar enfermedades humanas con el mismo tipo de implante.

Co-fundada por el CEO de Tesla Inc y SpaceX Elon Musk en 2016, Neuralink, con sede en el Área de la Bahía de San Francisco, tiene como objetivo implantar interfaces inalámbricas cerebro-computadora que incluyen miles de electrodos en el órgano humano más complejo para ayudar a curar afecciones neurológicas como el Alzheimer, la demencia y lesiones de la médula espinal y, en última instancia, fusionar a la humanidad con la inteligencia artificial, informó The Jerusalem Post.

“Un dispositivo implantable puede resolver estos problemas“, dijo Musk en un webcast el viernes, mencionando dolencias como pérdida de memoria, pérdida de audición, depresión e insomnio.

Musk no proporcionó una línea de tiempo para esos tratamientos, y parece que se retracta de declaraciones anteriores de que a fines de este año comenzarían los ensayos en humanos. Los primeros ensayos clínicos de Neuralink con una pequeña cantidad de pacientes humanos estarían destinados a tratar la parálisis o la paraplejía, dijo el cirujano jefe de la compañía, el Dr. Matthew MacDougall.

Los neurocientíficos no afiliados a la compañía dijeron que la presentación indicaba que Neuralink había hecho grandes avances, pero advirtieron que se necesitaban estudios más largos.

Musk presentó lo que describió como la “demostración de los tres cerditos“. Gertrude, la cerda con un implante de Neuralink en la parte de su cerebro que controla el hocico, requirió que Musk la persuadiera para aparecer en la cámara, pero finalmente comenzó a comer de un taburete y a olfatear una pajita, lo que desencadenó picos en un gráfico que rastrea la actividad neural del animal.

Musk dijo que la compañía tenía tres cerdos con dos implantes cada uno, y también reveló un cerdo que previamente tenía un implante. Estaban “sanos, felices e indistinguibles de un cerdo normal“, dijo Musk. Musk dijo que la compañía predijo el movimiento de las extremidades de un cerdo durante una carrera en cinta con “alta precisión” utilizando datos de implantes.

Musk describió el chip de Neuralink, que tiene aproximadamente 23 milímetros (0,9 pulgadas) de diámetro, como “un Fitbit en tu cráneo con pequeños cables“.

“(Yo) Podría tener un Neuralink ahora mismo y no lo sabrías“, dijo Musk. “Quizás lo tenga“.

Un comentario de un espectador de webcast describió a los animales como “Cibercerdos”.

Graeme Moffat, investigador en neurociencia de la Universidad de Toronto, dijo que los avances de Neuralink eran “saltos de magnitud” más allá de la ciencia actual gracias al tamaño, portabilidad, administración de energía y capacidades inalámbricas del nuevo chip.

El neurocientífico de la Universidad de Stanford Sergey Stavisky dijo que la compañía había logrado un progreso sustancial e impresionante desde una demostración inicial de un chip anterior en julio de 2019.

“Pasar de eso al sistema completamente implantado en varios cerdos que mostraron es impresionante y, creo, realmente destaca las fortalezas de tener un gran equipo multidisciplinario enfocado en este problema“, dijo Stavisky.

Algunos investigadores dijeron que se necesitarían estudios más largos para determinar la longevidad del dispositivo.

El chip de Neuralink también podría mejorar la comprensión de las enfermedades neurológicas leyendo las ondas cerebrales, dijo uno de los científicos de la compañía durante la presentación.

Musk dijo que el enfoque del evento del viernes fue el reclutamiento, no la recaudación de fondos. Musk tiene un historial de reunir a diversos expertos para acelerar drásticamente el desarrollo de innovaciones anteriormente limitadas a laboratorios académicos, incluidas tecnologías de cohetes, hiperloop y vehículos eléctricos a través de empresas como Tesla y SpaceX.

Neuralink ha recibido $ 158 millones en fondos, $ 100 millones de los cuales provienen de Musk, y emplea a unas 100 personas.

Musk, que advierte con frecuencia sobre los riesgos de la inteligencia artificial, dijo que el logro más importante del implante más allá de las aplicaciones médicas sería “algún tipo de simbiosis de IA en la que tienes una extensión de IA de ti mismo”.

Durante décadas, se han implantado en humanos pequeños dispositivos que estimulan electrónicamente los nervios y las áreas del cerebro para tratar la pérdida auditiva y la enfermedad de Parkinson. También se han realizado ensayos de implantes cerebrales con un pequeño número de personas que han perdido el control de las funciones corporales debido a lesiones de la médula espinal o afecciones neurológicas como accidentes cerebrovasculares.

Las empresas emergentes como Kernel, Paradromics y NeuroPace también están tratando de explotar los avances en tecnología de materiales, inalámbrica y de señalización para crear dispositivos similares a Neuralink. Además, el gigante de dispositivos médicos Medtronic PLC produce implantes cerebrales para tratar la enfermedad de Parkinson, los temblores esenciales y la epilepsia.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *