Científicos israelíes descubrieron un animal que no respira oxígeno

He aquí: un nuevo animal que no respira oxígeno descubierto por zoólogos israelíes

“Recordamos el pescado que solíamos comer gratis en Egipto, los pepinos, los melones, los puerros, las cebollas y el ajo.” (Números 11: 5)

Incluso hoy, se están descubriendo nuevos animales, y el que acaban de revelar los zoólogos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) ni siquiera respira oxígeno. El hallazgo inesperado cambia uno de los supuestos de la ciencia sobre el mundo animal.

La pequeña criatura, que tiene menos de 10 células, es un parásito mixozoano llamado Henneguya salminicola y vive en el tejido muscular del salmón. A medida que cambiaba, el animal, que es un animal acuático y un pariente de medusas y corales, dejó de respirar y consumió oxígeno para producir energía. 

El estudio dirigido por la profesora Dorothee Huchon de la Facultad de Zoología de la Facultad de Ciencias de la Vida de TAU y el Museo Steinhardt de Historia Natural se publicó en la revista Proceedings of the [US] National Academy of Science (PNAS ).

«Se pensaba que la respiración aeróbica era ubicua en los animales, pero ahora confirmamos que este no es el caso», dijo Huchon. “Nuestro descubrimiento muestra que la evolución puede ir en direcciones extrañas. La respiración aeróbica es una fuente importante de energía y, sin embargo, encontramos un animal que abandonó esta vía crítica”. El zoólogo israelí dijo que el descubrimiento tiene una enorme importancia para la investigación evolutiva. 

«En general, se piensa que durante la evolución, los organismos se vuelven cada vez más complejos y que los organismos unicelulares o unicelulares son los ancestros de los organismos complejos», concluyó. “Pero aquí, justo delante de nosotros, hay un animal cuyo proceso evolutivo es lo opuesto. Al vivir en un ambiente libre de oxígeno, ha eliminado genes innecesarios responsables de la respiración aeróbica y se ha convertido en un organismo aún más simple”.

Otros organismos como hongos, amebas o linajes ciliados en entornos anaeróbicos han perdido la capacidad de respirar con el tiempo. El nuevo estudio demuestra que lo mismo le puede pasar a un animal: posiblemente porque el parásito vive en un ambiente anaeróbico. 

Su genoma fue secuenciado, junto con los de otros parásitos de peces mixozoanos, como parte de una investigación apoyada por la Fundación Binacional de Ciencia EE. UU. -Israel y  realizada con el Prof. Paulyn Cartwright de la Universidad de Kansas , y el Prof. Jerri Bartholomew y el Dr. Stephen Atkinson de la Universidad Estatal de Oregon.

La naturaleza anaeróbica del parásito fue un descubrimiento accidental. Mientras ensamblaba el genoma de Henneguya , Huchon descubrió que no incluía un genoma mitocondrial. La mitocondria es el centro neurálgico de la célula donde se captura oxígeno para generar energía, por lo que su ausencia indica que el animal no respira oxígeno. 

Hasta el nuevo descubrimiento, hubo debate sobre la posibilidad de que los organismos que pertenecen al reino animal pudieran sobrevivir sin respirar oxígeno. La suposición de que todos los animales están respirando oxígeno se basó, entre otras cosas, en el hecho de que los animales son organismos multicelulares y altamente desarrollados que aparecieron por primera vez en la Tierra cuando aumentaron los niveles de oxígeno.

«Todavía no está claro para nosotros cómo el parásito genera energía», señaló Huchon. «Puede estar extrayéndolo de las células de peces circundantes, o puede tener un tipo diferente de respiración, como la respiración libre de oxígeno, que típicamente caracteriza a los organismos anaerobios no animales».

 

 

 

¡Recorre Israel con nosotros!

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