Nueva tecnología israelí puede convertir los desechos humanos en biocombustible

Nueva tecnología israelí puede convertir los desechos humanos en biocombustible


La nueva tecnología israelí puede convertir los desechos humanos en biocombustible

Casi en coincidencia con la conmemoración del Día Mundial del Aseo (19 de noviembre), la Universidad Ben-Gurion del Negev dio a conocer los resultados de un estudio piloto que demuestra que los excrementos humanos crudos potencialmente pueden convertirse en un combustible seguro, reutilizable y un fertilizante rico en nutrientes.

De acuerdo con el innovador estudio publicado recientemente en el Journal of Cleaner Production, los investigadores del Instituto Zuckerberg para la Investigación del Agua de la Universidad Ben-Gurion refinaron un proceso que utiliza la carbonización hidrotermal (HTC) para calentar los desechos humanos sólidos en una “olla a presión” especial para crear un hidrocarburo. , un combustible de biomasa seguro y reutilizable que se asemeja al carbón vegetal.

El año pasado, ISRAEL21c informó sobre una investigación similar de BGU que utiliza excremento de pavo y otras aves de corral.

Este nuevo desarrollo, dicen los investigadores, aborda dos desafíos que prevalecen en el mundo en desarrollo: el saneamiento y las crecientes necesidades de energía.

Si bien el acceso al tratamiento de residuos en todo el mundo se ha expandido significativamente en los últimos años, aproximadamente 4.500 millones de personas aún carecen de servicios básicos de saneamiento, según la Fundación Bill y Melinda Gates. Cientos de millones de personas, en su mayoría en áreas rurales, se liberan en campos abiertos.

La Fundación Gates lanzó Reinvent the Toilet Challenge en 2011 para acelerar la comercialización y adopción de tecnologías de saneamiento fuera de la red. A principios de este mes, la fundación patrocinó una Expo de Inodoros Reinventados en Beijing.

En el estudio piloto y de laboratorio, los investigadores de BGU sometieron el material de desecho crudo a través de HTC a tres temperaturas (180, 210 y 240 ° C) y tiempos de reacción (30, 60 y 120 minutos).

Los sólidos se deshidratan, creando una sustancia conocida como hidrocarburo, un sólido combustible, así como una fase acuosa (líquida) rica en nutrientes que podría usarse como fertilizante para cultivos.

Los investigadores, incluidos los candidatos al doctorado Reut Yahav Spitzer y Vivian Mau, destacaron que la reacción que crea los hidrocares esteriliza el material de desecho, por lo que resulta seguro manejarlo. Los “carbones” se pueden utilizar potencialmente para calentar y cocinar en el hogar.

“Las excretas humanas se consideran peligrosas debido a su potencial para transmitir enfermedades”, dijo el profesor Amit Gross, decano del Instituto Zuckerberg de BGU.

“Aunque es rico en materia orgánica y nutrientes como el nitrógeno, el fósforo y el potasio, los desechos humanos también contienen micro contaminantes de los productos farmacéuticos, que pueden provocar problemas ambientales si no se eliminan o reutilizan adecuadamente”.

La escasez de energía también es un desafío en muchas partes del mundo. Aproximadamente dos mil millones de personas en todo el mundo utilizan biomasa sólida, especialmente madera convertida en carbón, para cocinar y calentar. Pero la quema de carbón conduce a la contaminación del aire, las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y la erosión del suelo.

“Al tratar adecuadamente los desechos humanos, podemos abordar estos dos problemas a la vez”, dijo Gross.

El estudio fue financiado por la Fundación Rosenzweig-Coopersmith y la Autoridad del Agua de Israel.

El BGU Zuckerberg Institute for Water Research, llamado así por el filántropo de Nueva York Roy J. Zuckerberg, realiza investigaciones interdisciplinarias y estudios de posgrado en ciencias del agua en los Institutos Jacob Blaustein para la Investigación del Desierto en el Campus Sde Boqer de la Universidad Ben-Gurion del Negev.

Los estudios están dirigidos a mejorar el bienestar humano a través de tecnologías y políticas para el uso sostenible de los recursos hídricos y se centran en las tecnologías de desalinización y la producción de aguas subterráneas, la calidad del agua y la microbiología, así como la economía y la gestión de los recursos hídricos.

Iton Gadol

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