Descubren sitio arqueológico relacionado con el “Arca de la Alianza”


Una plataforma masiva hecha por el hombre en el siglo VIII AEC descubierta en un convento católico en el centro de Israel podría tratarse de un antiguo santuario ligado a la historia del Arca de la Alianza, según el arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, Israel Finkelstein.

Desenterrado cerca del sitio bíblico de Kiriath Yearim, los restos del podio elevado monumental han salido a la luz en una colina de esta zona de Judea. Según la Biblia hebrea, el lugar fue el hogar por 20 años de la legendario Arca de la Alianza hasta que fue tomada por el rey David y se llevó a Jerusalén.

Sin embargo, la expedición conjunta de la Universidad de Tel Aviv y el Collège de France, con Finkelstein como director de la excavación y un escéptico acerca de la existencia histórica real del milagroso artefacto, busca en específico evidencias físicas de hace casi tres milenios de la situación geopolítica en la ciudad fronteriza, ubicada entre los reinos bíblicos de Judá e Israel.

La gran plataforma elevada, cree Finkelstein, fue construida por el reino norteño de Israel como un santuario que sirviera para la historia bíblica del Arca. “Las excavaciones en Kiriath Yearim arrojaron luz sobre la fuerza de Israel a principios del siglo VIII, incluida, posiblemente, la dominación de Judá”, dijo Finkelstein al sitio The Times of Israel. “También ilustran un tema importante en la Biblia: el Arca y su historia”.

Junto a unos 50 estudiantes voluntarios, en el verano de 2017, Finkelstein y los codirectores Thomas Römer y Christophe Nicolle iniciaron las Excavaciones de la Familia Shmunis en Kiriath Yearim, en los terrenos privados de un convento católico situado cerca de la aldea centro árabe-israelí de Abu Ghosh.

En 1995-96, hubo una pequeña excavación encabezada por Gabriel Barkay antes de la construcción del convento en la colina. Hubo investigaciones adicionales realizadas allí por Amir Feldstein en la década de 1980, y Boaz Zissu y Chris McKinny en 2013. “Los estudios anteriores, tanto la excavación de rescate como las encuestas, trazaron una imagen similar de la historia del asentamiento en el sitio, pero no se ha descubierto ningún hallazgo importante”, dijo Finkelstein. Hasta el reciente descubrimiento de una plataforma masiva hecha por el hombre.

El podio rectangular elevado, según informan los arqueólogos, se puede reconstruir para que tenga un tamaño de alrededor de 150-110 metros y cubra un área de aproximadamente 1.65 hectáreas. Creada con paredes típicas de la Edad del Hierro, de 3 metros de ancho y que aún se mantienen en pie a 2 metros, está orientada exactamente de norte a sur y de este a oeste.

Finkelstein y sus colaboradores creen que la plataforma pudo haber sido un santuario construido por el Reino del Norte en conmemoración de la historia del Arca de la Alianza, una narrativa convincente que habla de una tradición compartida con el Reino de Judá.

“Una afiliación al norte del sitio a principios del siglo VIII no es tan sorprendente, debido a la dominación de Israel sobre Judá en ese momento y la narrativa del Arca en los Libros de Samuel parece ser también de origen norteño”, dijo Finkelstein.

Según el informe preliminar de la excavación, “El objetivo probablemente era legitimar a Kiriath Yearim como el ‘nuevo’ santuario del Arca. En consecuencia, en el caso de una afiliación al Reino del Norte, la plataforma elevada se construyó para dar cabida al complejo de una administración israelita, incluido un templo, destinado a dominar el reino vasallo de Judá”.

De acuerdo con el reciente informe preliminar “Excavaciones en Kiriath Yearim cerca de Jerusalén, 2017”, que se publicó en 2018 en la revista anual Semitica, la cima de la colina “domina una vista panorámica de grandes extensiones de la llanura costera y la costa mediterránea “(desde Yafa a Ashkelón) en el oeste, los vecindarios occidentales de la moderna Jerusalén en el este y las montañas de Judea en el sureste”.

Hoy en día, la colina está dividida en laderas con terrazas salpicadas de olivos, que proporcionan un relieve siempre verde a la construcción de piedra del antiguo convento de 1906, un albergue un poco más tarde, y la Iglesia de Nuestra Señora del Arca de la Alianza de 1924.

La excavación arqueológica se encuentra inusualmente en una propiedad privada de la iglesia bajo la protección del gobierno francés, una situación derivada de un acuerdo de 1949 con el Estado de Israel. Hoy en día, el sitio sirve como Convento del Arca de la Alianza, que cubre la cima de la colina, y está ocupado por las Hermanas de San José de la Aparición.

No hay posibilidad de excavar la cumbre, una ubicación estratégica importante en el mundo antiguo. “Primero, no podemos perturbar la paz del convento; segundo, la cumbre probablemente está erosionada; tercero, fue construido sobre un gran monasterio en el período bizantino”, enumeró Finkelstein.

Desde las etapas iniciales de planificación, el equipo ha trabajado en estrecha colaboración con las monjas del sitio religioso para encontrar los lugares apropiados entre las estructuras del compuesto. “La interacción con las monjas es cordial y amigable”, dijo Finkelstein.

Al concluir la excavación, las hermanas se enfrentarán a la decisión de abrir el sitio a los turistas. Dijo que las monjas han sido muy complacientes, pero a medida que se acumulan los descubrimientos, están cada vez más preocupadas por su tranquilidad.

Al análisis de los artefactos desenterrados hasta ahora deja pocas dudas de que este es el sitio bíblico de Kiriath Yearim. El nombre se menciona en varios libros de la Biblia hebrea, como en I Crónicas 13, 5-8, en la que el rey David transporta jubilosamente el arca desde aquí hacia Jerusalén.

Otros textos históricos, incluido el antiguo directorio de nombres, el Onomastikon de Eusebio de Cesarea, un historiador cristiano del siglo III-IV y consejero de Constantino el Grande, también indican que este lugar es el sitio bíblico.

Del mismo modo, los arqueólogos señalan que el nombre árabe del sitio, Deir Al-Azar, “parece ser una corrupción de ‘El Monasterio de Eleazar’, probablemente el nombre del monasterio bizantino, que conmemora el nombre del sacerdote que estaba a cargo del Arca cuando se mantuvo en Kiriath Yearim (1 Sam 7: 1)”.

Para ubicar el lugar de excavación más probable entre los edificios del complejo, el equipo consultó imágenes de una inspección aérea alemana durante la Primera Guerra Mundial, así como imágenes aéreas modernas, y creó una foto de alta tecnología utilizando un dron y un modelo de elevación digital.

“Los métodos de alta tecnología nos ayudaron a visualizar la topografía antigua y localizar las líneas de las terrazas principales. Así que estos métodos ayudaron a dictar los campos de excavaciones, que de hecho demostraron ser altamente exitosos”, dijo Finkelstein.

Si bien el equipo ha desenterrado innumerables artefactos, el descubrimiento de los muros de la plataforma de la Edad del Hierro fue claramente su mayor éxito. “De hecho, la existencia de estos muros, que soportaban una plataforma elevada de la Edad de Hierro, es el hallazgo más importante hasta ahora”, dijo Finkelstein.

Debido a las visualizaciones en 3-D del montículo, cuando finalmente se descubrió la evidencia de la plataforma, Finkelstein dijo: “Me sorprendió y no. Sorprendidos, porque este tipo de podios elevados se conoce principalmente en el Reino del Norte (Israel) y aquí estamos en su límite más al sur. No me sorprende, porque al mirar la topografía y la fotografía sospeché la existencia de una plataforma elevada en la cima”.

Los arqueólogos encargaron la datación del sitio por luminiscencia estimulada óptica de alta tecnología (OSL), que sugirió una fecha alrededor del siglo VIII AEC.

“Teniendo en cuenta la monumentalidad de este esfuerzo, y el hecho de que no se conocen plataformas elevadas de este tipo en Judá, hay dos posibilidades dentro de la era Hierro IIB: una empresa asiria después del 720 AEC, o una construcción del norte de Israel antes del 732 aC, de hecho, antes del comienzo del declive del reino en 747 AEC”, escriben los arqueólogos en su informe.

Según los arqueólogos, otras plataformas similares eran bien conocidas en el Reino del Norte durante el lapso sugerido, incluso en la capital, Samaria. Por lo general, consistían en muros de apoyo masivos con rellenos de tierra que crean una colina artificial.

Los restos de cerámica cerca del muro se remontan a los años 900-700 AEC, según los arqueólogos y el momento de la construcción también podrían apuntar hacia el reino del norte: “Israel podría haber construido una plataforma elevada en Kiriath Yearim. siguiendo la subyugación de Judá por Joás”, como se señala en 2 Reyes 14: 11-13. “En consecuencia, los días de Jeroboam II, a mediados del siglo VIII, se ajustan tanto a la OSL como a los datos cerámicos”, escriben los autores.

La segunda temporada de excavaciones comenzará en agosto de 2019 con un equipo igualmente grande de profesionales y voluntarios. “Esta vez también planeamos poner el énfasis principal en las grandes paredes que soportan la plataforma elevada”, dijo Finkelstein, para quien el Arca de la Alianza es una leyenda, no un hecho, y quien asegura que no hay evidencia física en Kiriat Yearim de que el Arca haya residido históricamente en el sitio, ni espera encontrar alguna. Pero por qué la leyenda fue propagada sí es de su interés.

“Por qué se introdujo la narrativa del norte [Reino de Israel] sobre el Arca en la Biblia es una muy buena pregunta. Es una de una serie de tradiciones del norte que se abrieron camino hacia el sur. Quizás la idea era explicar cómo el arca encontró su camino a Jerusalén”, dijo. La gran plataforma en Kiriath-Yearim habría sido multifuncional, tanto como un santuario como un centro de gobierno, agregó.

“Creo que la historia del Arca…sirvió a la ideología del Reino del Norte en la época de Jeroboam II, así como a las necesidades territoriales reales que surgieron de la dominación sobre Judá”, sugirió Finkelstein. “Sospecho que este santuario del Arca era parte de una ideología de un Israel Unido (gobernado desde Samaria), el precursor del concepto posterior de la Monarquía Unida de Judá”, dijo.

Fuente: The Times of Israel / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico



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